'We zijn blij voor je, maar we vinden het jammer dat je gaat'

GIETEN/EMMEN

Onder grote belangstelling heeft burgemeester Eric van Oosterhout vanmiddag afscheid genomen van de gemeente Aa en Hunze. Van Oosterhout wordt burgemeester van Emmen.

Door Paul Abrahams Hij wordt op maandagavond 13 maart geïnstalleerd. Jan Hoekema uit Wassenaar is aangesteld als waarnemer in Aa en Hunze tot een nieuwe burgemeester wordt benoemd. In opmaat naar de receptie in het gemeentehuis in Gieten, wordt tijdens de buitengewone raadsvergadering veelvuldig de loftrompet gestoken over het functioneren van Van Oosterhout die 3411 dagen burgemeester is geweest van Aa en Hunze. Een nieuw record voor wat betreft de ranglijst van langstzittende burgemeesters van de gemeente. "Ik kon eerder naar Emmen hoor, maar ik wilde het record van mijn voorganger Rein Munniksma verbeteren", grapt Van Oosterhout. "We zijn blij voor je, maar we vinden het jammer dat je gaat", verwoordt Annemieke Smit - plaatsvervangend voorzitter van de gemeenteraad - de gevoelens van veel inwoners van de gemeente Aa en Hunze. "We zijn ook trots. Onze burgemeester wordt burgemeester van Emmen, wat het aantal inwoners betreft vier keer zo groot."

'Weer zo iemand als Eric van Oosterhout'

"Vanaf dag één ben je een bezige bij geweest", vervolgt de fractievoorzitter van de PvdA. "Vooral actief buiten het gemeentehuis. Je was overal. Een mensenmens, altijd in gesprek met anderen. Een visitekaartje voor Aa en Hunze. Sterker: je hebt de gemeente Aa en Hunze op de kaart gezet. In de zoektocht naar een opvolger worden ook de inwoners ingeschakeld. Zij willen graag 'weer zo iemand als Eric van Oosterhout'. Neem dat mee als een groot compliment." Vriendelijke woorden waren er ook van burgemeester Marco Out van Assen - hij is voorzitter van de Drentse burgemeesterskring - en van loco-burgemeester Henk Heijerman van de gemeente Aa en Hunze. Out was onder de indruk van zijn onvermoeibare en energieke collega in de afgelopen ruim negen jaar. "Gelukkig blijf je lid van de Drentse burgemeesterskring." Voor Heijerman kwam de overstap van Aa en Hunze naar Emmen niet als een verrassing. "Je was een betrokken burgemeester en erg geliefd bij de bevolking." Van Oosterhout zelf kijkt met veel plezier terug op zijn werkzaamheden als burgemeester van de gemeente Aa en Hunze. "Aa en Hunze, dat is zo slecht nog niet. Maar we hebben het allemaal samen met elkaar gedaan."

Auteur

Paul Abrahams